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기록적인 텍사스 가뭄으로 면화 작물에 20억 달러 이상의 손실 발생

기사입력 2022-09-16 조회수 660

 

목화 농부인 브라이언 아다맥은 올해 텍사스를 괴롭힌 여름 가뭄으로 인해 2,000에이커에 달하는 사우스 텍사스 농장에서 약 750에이커의 손실을 입을 것으로 예상된다.

 

올여름 40일 동안 100도를 넘는 기록적인 높은 온도는 많은 텍사스 농부들의 생계를 위협했고 내년 농작물에도 영향을 미칠 수 있다. 

 

텍사스 공과대학의 전문가들은 텍사스주의 9개 면화 재배 지역 중 가장 생산성이 높은 러벅과 애머릴로 주변의 고원지대에서 올해 수확량이 21억 달러에 달할 것으로 예상하고 있다. 

 

텍사스 해안 벤드 지역의 멕시코 만에서 불과 30마일 떨어진 빅토리아에 있는 농장에서 목화와 옥수수를 재배하는 농부 아다맥은 면화를 수확한 후 지역 협동조합으로 보낸다. 그는 가뭄으로 인해 농장의 수확량이 75% 감소했다고 말했다. 면화 가격이 상승했지만 아다맥의 손실을 보상하기에는 충분하지 않다.

 

텍사스 A&M AgriLife 익스텐션의 면화 경제학자 존 로빈슨은 올해 면화 생산량이 325만 섬에 불과할 것으로 예상되는데, 이는 텍사스의 이전 5년 평균보다 약 53% 낮은 수치이다.

 

지난 10년간 면화 가격은 파운드당 평균 55~85센트였다, 오늘날 면화는 파운드당 1달러에 팔리고 있다. 로빈슨은 대유행으로 인한 억눌린 수요로 인해 가격이 급등했다고 말했다.

 

최근의 폭풍우에도 불구하고, 텍사스 주의 70% 이상이 극심한 가뭄을 겪고 있으며, 올해는 농부들과 목장주들이 인상 깊게 기억하는 가장 무더운 여름 하나이다.